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Blake Kessel – 15. Februar 2016 | 23:07 Uhr

Panther holen US-Defender Blake Kessel

Foto: City-Press

Wenige Minuten vor Transferschluss verstärken sich die Panther für den Playoff-Kampf in der Deutschen Eishockey Liga. Aus der finnischen Liiga wechselt der US-amerikanische Verteidiger Blake Kessel nach Augsburg.

Mit seiner neuen Heimspielstätte, dem Curt-Frenzel-Stadion, konnte sich Blake Kessel bereits während des Deutschland Cups im vergangenen November vertraut machen. Im Team USA lief der 26-jährige Rechtsschütze als Mitspieler von Ben Hanowski und Drew LeBlanc auf. In drei Turnierspielen verzeichnete Kessel eine Vorlage.

Aber auch im Clubeishockey verfügt Blake Kessel, dessen Bruder Phil erfolgreich für die Pittsburgh Penguins in der NHL stürmt, bereits über Erfahrung. Für Ilves Tampere absolvierte der 188 cm große und 95 kg schwere Abwehrspieler seit Februar 2015 53 Spiele. In Finnlands höchster Liga erzielte Kessel sechs Tore bei neun Assists. Im Jahr 2007 von den New York Islanders gedraftet, bestritt Blake Kessel in Nordamerika zwischen 2011 und 2015 77 AHL-Spiele (drei Tore und 22 Assists) und 144 ECHL-Spiele (22 Tore und 74 Assists). Während seiner erfolgreichen Zeit auf der University of New Hampshire (NCAA) wurde Kessel auch in die U20-Auswahl der USA für die Juniorenweltmeisterschaft 2009 berufen.

Panther-Coach Mike Stewart über seinen letzten Neuzugang: „Seit Wochen beobachten wir sehr genau, welche Spieler für unsere letzte Importlizenz in Frage kommen. Nun hatten wir die Chance, Blake Kessel nach Augsburg zu holen. Ich konnte ihn bereits beim Deutschland Cup ausgiebig beobachten und bin überzeugt, dass er unserem Team für die verbleibenden Hauptrunden-Spiele wichtige Impulse geben kann. Jetzt gilt es, Blake schnell zu integrieren und alle Kräfte zu bündeln, damit wir Spiele gewinnen. Wir wollen unbedingt in die Playoffs."

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